Todos os anos, o processo é geralmente o mesmo: a tampa do gelo marinho no oceano Ártico derrete e se retira até a primavera e o verão até uma extensão mínima anual. Então, à medida que o oceano e o ar esfriam com o outono, a cobertura de gelo cresce novamente e o ciclo continua.
O mapa mostra a extensão do gelo marinho do Ártico em 13 de setembro de 2017, quando o gelo atingiu sua extensão mínima para o ano. A extensão é definida como a área total em que a concentração de gelo é de pelo menos 15 por cento. O mapa foi compilado a partir de observações pelo sensor Advanced Microwave Scanning Radiometer 2 (AMSR-2) no satélite da Missão de Observação Global de Mudanças 1ª-Água, operado pela Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA). O contorno amarelo mostra a extensão média do gelo marinho observada em setembro de 1981 a 2010.
De acordo com o Centro Nacional de Dados de Neve e Gelo, a capa de gelo marinho do Ártico em 2017 recuou para 4,64 milhões de quilômetros quadrados (1,79 milhão de milhas quadradas), o oitavo mais baixo no registro satelital de 39 anos. A elaboração desses mínimos e máximos anuais revelou uma queda acentuada no gelo marinho geral do Ártico na era do satélite. Mas o declínio não é o mesmo em todo o oceano Ártico. O Mar de Beaufort ao norte do Alasca, por exemplo, é a região onde o gelo marinho recuou mais rápido.

Veja matéria completa no https://earthobservatory.nasa.gov/

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