Insetos têm triunfado durante centenas de milhões de anos em todos os seus habitat, exceto o oceano. Seu sucesso é incomparável, o que torna seu desaparecimento ainda mais alarmante.

Um biólogo americano Terry Erwin conduziu uma experiência para contar espécies de insetos. Usando um “nevoeiro” de inseticida, ele conseguiu extrair todos os pequenos seres vivos nas copas de 19 indivíduos de uma espécie de árvore tropical, Luehea seemannii , na floresta tropical do Panamá. Ele catalogou cerca de 1.200 espécies separadas, quase todas coleópterias (besouros) e muitas novas para a ciência; e ele estimou que 163 dalas seriam encontradas somente na árvore Luehea seemannii.

Ele calculou que, como há cerca de 50.000 espécies de árvores tropicais, se essa figura de 163 fosse típica para todas as outras árvores, haveria mais de oito milhões de espécies, apenas de besouros, no dossel da floresta tropical; e como os besouros representam cerca de 40% de todos os artrópodes, o agrupamento que contém os insetos e os outros rastejantes de aranhas para milípedes, o número total dessas espécies no dossel pode ser de 20 milhões; e como ele estimou a fauna do dossel separada e duas vezes mais rica que o piso da floresta, para a floresta tropical como um todo, o número de espécies pode ser de 30 milhões.

O surpreendente relatório destacado no Guardian , que a biomassa de insetos voadores na Alemanha caiu três quartos desde 1989, ameaçando um “Armagedon ecológico”, é o aviso mais claro ainda; mas é apenas o último de uma série de estudos que, nos últimos cinco anos, finalmente levaram à atenção pública a escala real do problema.

Isso importa? Mesmo que os erros o façam estremecer? Os insetos são polinizadores de plantas vitais e, embora a maioria das nossas culturas de grãos sejam polinizadas pelo vento, a maioria das nossas culturas de frutas são polinizadas por insetos, assim como a grande maioria de nossas plantas selvagens, das margaridas à nossa flor selvagem mais esplêndida.

Além disso, os insetos formam a base de milhares e milhares de cadeias alimentares, e seu desaparecimento é uma das principais razões pelas quais os pássaros das fazendas da Grã-Bretanha foram mais do que reduzidos à metade em número desde 1970.

Veja matéria completa no www.theguardian.com/

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