Os cientistas têm estudado várias espécies de formigas que poderiam ser a chave para combater a resistência a antibióticos. Essas formigas têm uma relação simbiótica com organismos que criam compostos que protegem as formigas contra fungos, bactérias e micróbios.

UMA RELAÇÃO SIMBIÓTICA

A resistência aos antibióticos é uma grande crise que atualmente ameaça o mundo inteiro. Na verdade, é um grande negócio que está sendo discutido pela Assembléia Geral da ONU . De acordo com estimativas , mais de 700.000 pessoas morrem de infecções resistentes a drogas a cada ano em todo o mundo, e as bactérias más continuam a evoluir contra os tratamentos que funcionam.

Para ajudar a aliviar esse problema, os pesquisadores estão procurando respostas nos lugares mais estranhos: as costas das formigas.

Os cientistas encontraram formigas que cultivam bactérias que podem usar contra invasores de fungos e micróbios, e pode ser  uma nova fonte potencial para antibióticos.  Os pesquisadores reduziram a busca por essas formigas especiais para espécies que cultivam fungos como fonte de alimento , como as formigas cortadoras de folhas, que são encontradas na América do Norte e do Sul.

As formigas cortadoras de folhas trazem as folhas de volta aos seus ninhos e deixam-nas no chão para que os fungos se decompõem. Os fungos tornam-se então uma fonte de alimento para as formigas. Tudo está bem até que outros tipos de fungos começam a invadir o relvado do ninho, matando tanto as formigas quanto os fungos cultivados. Para se proteger, as formigas entram em uma relação simbiótica com certas bactérias que excretam antibióticos e compostos antifúngicos. Essas bactérias se parecem com açúcar em pó polvilhado nas costas das formigas.

Esta guerra entre as formigas e os fungos prejudiciais tem acontecido há milhões de anos, de modo que as técnicas e os compostos utilizados pelas formigas tiveram tempo para ser refinados e melhorados. Isso proporciona aos pesquisadores uma base sólida para testar novas idéias sobre os compostos mais eficazes para usar nos nossos próprios medicamentos para combater a resistência aos antibióticos.

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