Por Bill Gates | 12 de dezembro de 2017.

Estou em Paris para o grande encontro sobre mudanças climáticas organizado pelo presidente Macron. Líderes de todo o mundo estão aqui para fazer um balanço do progresso que o mundo está fazendo neste desafio urgente.

Este é um momento crucial. Precisamos nos adaptar às mudanças climáticas que já estão afetando o planeta e desenvolver novas ferramentas que evitarão que o problema piore. A inovação é fundamental para fazer ambos. Os avanços científicos na ciência das culturas, por exemplo, ajudarão os agricultores a lidar com a mudança dos padrões climáticos. E a pesquisa de energia possibilitará o poder da vida moderna – a forma como vivemos, trabalhamos, viaja e fazemos coisas – sem adicionar mais gases de efeito estufa à atmosfera.

A boa notícia é que há muitos progressos para relatar em ambas as frentes. Aqui está uma visão geral dos desenvolvimentos que vou destacar em Paris.

Mais parceiros estão puxando energia limpa. O mundo precisa investir muito mais na pesquisa de energia do que tem sido. Dois anos atrás, 20 países lançaram um esforço chamado Inovação da Missão,no qual eles se comprometeram a duplicar seus gastos em P & D em energia até 2020. Hoje, a Missão Inovação cresceu para 23 membros, elevando o compromisso total do grupo para mais de US $ 30 bilhões.

A crescente lista de parceiros também inclui o setor privado. Em 2015, iniciamos a Breakthrough Energy Coalition , um grupo de investidores que estão apoiando empreendedores trabalhando em novas fontes de energia limpa. Atualmente, a BEC adiciona 15 empresas, bancos, fundos e investidores institucionais. Os membros do BEC comprometeram bilhões de dólares para criar novas empresas de energia e comercializar novos produtos energéticos.

Tão importante, também estaremos trabalhando para acelerar o ritmo de progresso. O mundo não pode dar ao luxo de esperar as décadas que costuma levar para desenvolver tecnologia promissora, encontrar investidores, conectar-se com governos dispostos a implementá-lo e alcançar clientes. Nosso objetivo é tirar idéias do laboratório e entrar no mercado muito mais rápido.

É por isso que estou animado que esses parceiros estejam trabalhando juntos como nunca antes. O financiamento público e privado para a pesquisa de energia muitas vezes não é coordenado, o que é uma das razões pelas quais algumas tecnologias promissoras nunca chegam ao mercado. Os membros da Missão de Inovação e da BEC irão superar essa lacuna. Eles trabalharão juntos para combinar cientistas de ponta em laboratórios de governo com investidores que podem ajudar a transformar suas idéias em produtos. Eles também se associarão aos governos para facilitar a criação e implantação de novas ferramentas. Como primeiro passo, o BEC trabalhará com quatro países – Canadá, México, França e Reino Unido -, bem como a Comissão Européia sobre formas de coordenar esforços públicos e privados.

Nosso fundo de investimento de energia limpa de US $ 1 bilhão está funcionando. A Breakthrough Energy Ventures contratou uma equipe de investidores, construtores de empresas, cientistas e tecnólogos. Eles identificaram cinco áreas que são especialmente promissoras, mas também estão subfinanciadas. É aqui que vamos concentrar nossos investimentos:

  • Armazenamento em escala de grade . Uma das razões pelas quais as energias renováveis ​​não foram mais amplamente adotadas é que armazenar energia para uso posterior – por exemplo, quando está escuro ou o vento não está soprando – é caro. Descobertas no armazenamento – por exemplo, armazenando energia como calor ou em volantes – tornariam a tecnologia renovável de hoje mais prática e acessível.
  • Combustíveis líquidos . Poderíamos usar a luz solar para criar combustíveis que poderiam alimentar aviões, caminhões e outros grandes poluidores sem adicionar mais carbono à atmosfera. (No início deste ano eu escrevi sobre minha visita a um laboratório que está fazendotrabalho emocionante nesta área .)
  • Mini-grades . Essas redes podem fornecer eletricidade localmente – digamos, para um bairro ou aldeia – sem estar conectado a uma grade centralizada. Isso os tornaria especialmente úteis em regiões pobres, como partes da África e da Índia, onde redes maiores não são práticas.
  • Materiais de construção alternativos . A fabricação de concreto e o aço produzem muitos gases de efeito estufa. Para construir todos os edifícios que precisaremos até 2050, precisamos de novos materiais de construção neutros em carbono para casas e escritórios.
  • Poder geotérmico . Há uma quantidade fenomenal de energia armazenada como calor sob a superfície da Terra – muitas vezes mais do que poderíamos obter de todas as reservas conhecidas de carvão e petróleo no mundo. Atingir esta fonte envolve o bombeamento de vapor ou água quente do subterrâneo para dirigir as turbinas.

Os pequenos agricultores estão recebendo mais ajuda. Cerca de 800 milhões de pessoas pobres da África subsaariana e do Sul da Ásia dependem da agricultura por sua alimentação e renda. À medida que o clima se aquece e o clima torna-se mais imprevisível, suas culturas se tornarão dramaticamente menos produtivas – e poderiam ser completamente eliminadas. Cerca de 200 milhões de pessoas podem ser forçadas a migrar para regiões onde possam crescer o suficiente para sobreviver.

A inovação pode ajudar a evitar esse tipo de catástrofe. Por nossa parte, a Fundação Gates está investindo em três áreas que os países em desenvolvimento disseram serem especialmente cruciais. Um é melhorar as culturas, por exemplo, desenvolver variedades que produzem mais alimentos, para que os agricultores possam obter mais pelo trabalho que colocam. O segundo é proteger as culturas, tornando-as capazes de resistir a doenças e tolerar as secas e inundações que se tornarão mais freqüentes . A terceira área está dando aos agricultores maneiras mais avançadas de gerenciar as culturas em um clima em mudança, ajudando-as a analisar seu solo, por exemplo, ou usar a água de forma mais eficiente. E porque o progresso depende de pesquisadores brilhantes que contribuem com seus talentos, também co-financiamos um programa de bolsas que treinará 600 cientistas africanos e europeus. Tudo dito,

Claro, o nosso trabalho é apenas parte do esforço para estimular a inovação que ajuda os agricultores a se adaptarem a um clima em mudança. A Comissão Européia também está cometendo mais de US $ 300 milhões nos próximos três anos, elevando o total para mais de US $ 600 milhões em dinheiro novo até 2020.

Como você pode ver, há muito acontecendo. Estou otimista de que, se continuarmos com esse impulso, podemos parar a mudança climática e ajudar aqueles que estão sendo prejudicados por isso – tudo ao mesmo tempo que atende as crescentes necessidades energéticas do mundo.

Matéria original AQUI.

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