O anúncio é especialmente significativo para os grupos indígenas que são diretamente afetados por projetos extrativistas.
Por lei, os grupos indígenas têm direito a consulta gratuita e prévia antes que projetos extrativistas ocorram perto de suas terras.
Mais de 3.000 povos indígenas de todo o país marcharam para o palácio presidencial em Quito para exigir ação.

QUITO, Equador – As comunidades indígenas do Equador comemoraram esta semana depois que o presidente Lenin Moreno anunciou na segunda-feira que o governo seria mais difícil em empresas de petróleo e mineração que não cumprem as leis sociais e ambientais do país.

Novas concessões de mineração estão agora paralisadas até que as empresas possam provar que cumpriram todos os regulamentos sob a constituição. Isso inclui o artigo 57, que afirma que os grupos indígenas têm direito a consulta gratuita e prévia antes que projetos extrativistas ocorram perto de suas terras.

Este foi apenas um dos acordos que o presidente Moreno alcançou com a Confederação das Nacionalidades Indígenas do Equador (CONAIE), a maior organização indígena do país.

Grupos indígenas como a CONAIE e a Confederação das Nacionalidades Indígenas da Amazônia Equatoriana (CONFENIAE) pareciam estar satisfeitos com este novo acordo, mesmo que ambos os grupos anteriormente tenham exigido firmemente que petróleo e minerais permaneçam no chão e que as atividades de extração na Amazônia parem imediatamente.

O anúncio de Moreno ocorreu depois que seu governo começou a receber mais pressão dos grupos indígenas, exigindo que ele respondesse às preocupações levantadas há mais de cinco meses.

Uma dessas pressões veio na forma de um protesto maciço na segunda-feira. Mais de 3.000 povos indígenas de todo o país se reuniram em frente ao palácio presidencial em Quito e bateram tambores, cantaram e gritaram slogans anti-governo por quase seis horas. A maioria dos presentes eram nações indígenas da floresta amazônica, mas pessoas vieram de todo o país e incluíam as nacionalidades Shuar, Achuar, Huaorani, Quichua e Zapara, entre outras.

Muitos carregavam grandes lanças de caça, vestiam pinturas de rosto e vestiam roupas tradicionais, apresentando orgulhosamente todos os elementos de sua cultura indígena na capital. Um homem da Amazônia ainda andava com uma boa boa construtora em volta do pescoço.

O grupo diversificado de manifestantes tinha várias demandas para o governo, que vão desde proteger a Amazônia, reformas agrárias, direitos de água, educação, cuidados de saúde e amnistia para defensores de direitos.

“Estou lutando pelos alunos. O outro governo fechou as escolas nas comunidades e criou essas escolas milenaristas … mas queremos escolas nas comunidades “, disse um manifestante Achuar que se identificou apenas como Luisa. “E Yasuni”, acrescentou Luisa, referindo-se a uma das regiões mais biodiversas da floresta amazônica, e um ponto quente para o petróleo.

“Mantenha o óleo no chão”, acrescentou.

Perguntas fechadas
Ao longo do dia, o presidente gradualmente convidou líderes indígenas específicos para o palácio presidencial, também conhecido como o Carondelet, para falar diretamente com ele e vários ministros sobre suas preocupações.

Enquanto os manifestantes continuavam a fazer barulho, os líderes assumiram uma reunião que durou quase quatro horas. O que resultou foi um acordo para parar temporariamente novas concessões de mineração, mas o governo também prometeu construir programas para educação bilíngüe, apoiar a restituição de terras para certas comunidades selecionadas e disse que havia um potencial de apoio estatal para o transporte rural.

Não está claro o que, se alguma coisa, foi decidido para outras preocupações importantes que as comunidades indígenas trouxeram com eles, como a anistia e os indultos para os defensores dos direitos humanos e a luta contra a corrupção política.

Em um tweet no final da noite de segunda-feira, o presidente da CONAIE, Jamie Vargas, agradeceu as “bases das nacionalidades (indígenas) e do povo do Equador para o grande dia da mobilização nacional que nos permitiu chegar a vários acordos”.

Mas não está claro se os acordos foram amplamente aceitos pelas diversas comunidades indígenas do Equador, que parecem exigir mudanças mais substanciais. No protesto de segunda-feira, muitos mantiveram sinais que liam coisas como “Essas terras são nossas, unidas que superaremos” e “Exigimos justiça” e “A selva amazônica não pode ser vendida, é território indígena sagrado”.

Franco Chumpi, vice-presidente da Federação Shuar (FICSH) na província amazônica do sul de Morona Santiago. É uma área que o governo equatoriano tem promovido há muito tempo como um ponto quente para futuros investimentos em mineração. Nos últimos dois anos, várias comunidades Shuar da região foram deslocadas ou estão atualmente passando por batalhas terrestres por causa de grandes projetos de mineração, como as comunidades de Nankits e Warint .

Chumpi disse que lutou há muito tempo com o governo para melhorar essas condições, mas “Enquanto continuamos conversando, eles continuam operando”, disse ele.

 

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