WASHINGTON DC – Novas pesquisas mostram que as algas que crescem na camada de gelo da Gronelândia, a segunda maior camada de gelo da Terra, reduzem significativamente a reflexão da superfície da área de gelo nu da camada de gelo e contribuem mais para a sua fusão do que a poeira ou o carbono preto. As novas descobertas podem influenciar a compreensão dos cientistas sobre o derretimento da camada de gelo e as projeções do futuro aumento do nível do mar, de acordo com os autores do estudo.

Os glaciologistas conhecem há muito tempo materiais como poeira mineral e o carbono negro pode escurecer a superfície de grandes lençóis de gelo. Os cientistas estudam essas impurezas porque reduzem o albedo da folha, ou a medida em que reflete a luz, o que aumenta o derretimento do gelo e afeta as projeções do aumento do nível do mar. Mas poucos estudos examinaram o efeito escurecimento das células de algas, que crescem naturalmente na camada de gelo.

novo estudo avaliou quantitativamente como as algas de gelo de superfície contribuem para o escurecimento da camada de gelo e descobriram que as algas reduzem o albedo da camada de gelo significativamente mais do que os materiais não-alga, como partículas minerais e carbono preto. O escurecimento de algas é responsável por 5% a 10% do total de gelo derretido a cada verão, de acordo com a nova pesquisa publicada em Geophysical Research Letters , um jornal da American Geophysical Union.

As descobertas aprimoram a forma como os glaciologistas pensam sobre o derretimento de lençóis de gelo e como o gelo reflete a luz, de acordo com Marek Stibal, ecologista da criosfera da Universidade Charles em Praga, República Tcheca e um dos principais autores do novo estudo. Um clima de aquecimento também poderia aumentar o crescimento de algas no futuro, potencialmente aumentando a influência das algas sobre o derretimento da camada de gelo, disse ele.

“O aspecto inovador do nosso estudo é que descobrimos que os processos biológicos desempenham um papel importante no comportamento da camada de gelo”, afirmou Stibal. “Os glaciistas geralmente só olham os materiais inorgânicos ao estudar a reflexão da luz e derreter o gelo porque os processos biológicos geralmente são muito complicados de capturar. Mas nós achamos que os organismos podem ter um efeito de grande escala em um sistema que foi previamente estudado em um contexto abiótico “.

Estudando algas no campo

Estudos anteriores sugeriram que impurezas como o carbono preto e o pó conduzem o derretimento de gelo nu na parte inferior da camada de gelo. Impurezas escurecem a superfície da folha, reduzindo o seu albedo e permitindo que ele absorva mais luz. A absorção aumentada de radiação solar aumenta a temperatura da camada de gelo e acelera o processo de fusão.

A absorção de luz solar é responsável pela maior parte do derretimento do gelo na Gronelândia, de acordo com Jason Box, climatologista do The Geological Survey da Dinamarca e da Groenlândia e outro autor principal do novo estudo.

Os micróbios, como as células de algas, colonizam o gelo e podem acumular ao longo do tempo, com bastante luz solar, água e nutrientes. As algas de gelo de superfície produzem pigmentos escuros para se proteger de radiações de alta intensidade, mais escurecendo a superfície da folha, disse Stibal.

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