À medida que os efeitos potenciais das mudanças climáticas são vistos em todo o mundo – desde ursos polares famintos até tempestades recorde – o interesse pela ciência climática está crescendo. Os cientistas estão cavando no “como”, “por que” e “o que é o próximo” de temperaturas globais, derretimento do gelo, fontes de emissão e sumidouros, mudanças nos padrões climáticos e aumento do mar.

O último ano teve grandes avanços e avanços na pesquisa climática. Aqui estão algumas das maiores descobertas relatadas pelos cientistas em 2017.

Temperaturas e concentrações de carbono estão quebrando recordes

Em janeiro, a NOAA e a NASA confirmaram oficialmente que 2016 foi o ano mais quente já registrado. É a terceira vez consecutiva que o registro foi interrompido – 2015 e 2014 foram determinados a ser os anos mais quentes observados.

Apenas dois meses depois, em março, os cientistas da NOAA anunciaram que as concentrações atmosféricas de dióxido de carbono estão subindo a um ritmo recorde pelo segundo ano consecutivo. De acordo com os dados registrados no Observatório Atmosférico de Mauna Loa Baseline no Havaí, as concentrações de CO2 aumentaram em 3 partes por milhão em 2015 e 2016, bem acima do salto anual médio de 2,3 ppm registrado durante a maior parte da última década. Antes da Revolução Industrial e a liberação em larga escala de gases de efeito estufa, as concentrações de dióxido de carbono tinham em média cerca de 280 ppm. No momento em que o anúncio foi feito, as concentrações globais de dióxido de carbono estavam em repouso em cerca de 405 ppm e deveriam continuar aumentando.

À medida que 2017 chega ao fim, os cientistas não esperam que ele quebre o registro de temperatura de 2016. Mas eles acham que será um dos dois maiores e melhores anos de sempre.

Grave baixo gelo marinho no Ártico e na Antártida.

No início de março está em torno do tempo em que o gelo do mar do Ártico geralmente atinge sua extensão máxima. Acontece que foi a maior extensão máxima já registrada em 2017, atingindo apenas 470 mil quilômetros quadrados. Para comparação, a extensão média entre 1981 e 2010 foi de cerca de 5,57 milhões de quilômetros quadrados. É o terceiro ano consecutivo que cientistas viram um recorde de inverno baixo no Ártico.

Ao mesmo tempo, os cientistas observaram um recorde de baixo nível de gelo no Antártico. Concedido, essa é a época do ano, tipicamente atinge o mínimo anual – é o contrário no hemisfério sul, pois está no norte -, mas os cientistas nunca antes observaram um mínimo tão baixo na região. No final de fevereiro, quando as perdas de gelo finalmente começaram a diminuir, havia apenas cerca de 815 mil quilômetros quadrados de cobertura de gelo do mar.

Embora o declínio do gelo marítimo a longo prazo no Ártico tenha sido bastante constante ao longo das últimas décadas, o comportamento do gelo marinho na Antártida tem sido muito menos previsível. Apenas alguns anos atrás, o gelo marinho antártico realmente estava se expandindo. Atingiu um recorde em outubro de 2014.

O aumento do nível do mar está em alta

Múltiplos estudos deste ano sugeriram que o aumento do nível do mar está ocorrendo mais rápido ou pode ser mais grave no futuro, do que as estimativas anteriores indicam. Um dos mais terríveis deles foi publicado na semana passada no jornal Earth’s Future . Isso sugere que uma melhor contabilização de alguns dos processos físicos que afetam a perda de gelo na Antártica poderia dobrar o aumento do nível do mar esperado em cenários severos de mudanças climáticas. Outro documento , lançado em outubro, chegou a conclusões semelhantes. Ele também assume uma grave trajetória de mudança climática no futuro, e atualizou a dinâmica da camada de gelo da Antártida.

Estes são alguns dos retratos mais sombrios do futuro publicados este ano, e suas previsões mais alarmantes dependem de cenários de altas emissões que não são necessariamente garantidos. Mas estudos ainda mais temperados estão sugerindo que o aumento futuro do nível do mar poderia ser pior do que pensávamos. Um relatório de abril de um programa de monitoramento do Ártico sugeriu que as previsões anteriores do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas para o aumento do nível do mar em cenários graves e moderados provavelmente eram muito baixas.

Vários estudos deste ano também sugeriram que a taxa atual de aumento do nível do mar está aumentando constantemente. Um dos mais alarmantes deles descobriu que a taxa de aumento do nível do mar global pode ter quase triplicado desde a década de 1990. Outros estudos recentes sugeriram um crescimento mais moderado, mas ainda notável. O aumento da perda de gelo da Groenlândia e partes da Antártida provavelmente é culpado, dizem cientistas.

Falando de gelo, as geleiras estão parecendo como loucas

Em julho, um dos maiores icebergs já gravados partiu da prateleira de gelo Larsen C da Antártica e começou a se dirigir para o mar. Apontado “A68” por cientistas, é quase o tamanho de Delaware e contém cerca de trilhões de toneladas de gelo. Apenas alguns meses depois, em setembro, a enorme geleira da Ilha Pine de Antártica – que já derrama cerca de 45 bilhões de toneladas de gelo por ano no oceano – pariu um iceberg quatro vezes o tamanho de Manhattan, ou cerca de 100 milhas quadradas.

Estes são alguns dos mais notáveis ​​eventos de parto de geleiras gravados este ano, mas eles dificilmente são os únicos. A Guarda Costeira dos EUA anunciou este mês que o número de icebergs registrados no Atlântico Norte este ano é quase o dobro do que era em 2016 – mais de mil observações totais.

De um modo geral, é natural que as geleiras percam grandes icebergs de vez em quando. Mas à medida que as temperaturas do ar e do oceano aumentam, os cientistas estão observando quantidades crescentes de perda de gelo tanto das folhas de gelo da Groenlândia quanto da Antártida e aumentando a instabilidade entre as geleiras que voltam ao mar. Mesmo algumas geleiras que não perderam os pedaços de gelo do tamanho de Delaware exibiram outras atividades preocupantes. No início deste ano, as imagens da NASA revelaram uma grande fenda de gelo no enorme geleira de Petermann da Gronelândia, que já perdeu vários gigantescos icebergs nos últimos sete anos.

Principais descobertas sobre carbono

Como as árvores e outras plantas naturalmente sugam dióxido de carbono fora da atmosfera, as florestas são consideradas como os sumidouros de carbono mais valiosos do planeta. Mas um estudo , publicado em outubro na revista Science , forneceu um lembrete de que as florestas são facilmente ameaçadas. E, à medida que eles caem, eles podem soltar suspiros de carbono. Usando dados de satélite, os pesquisadores descobriram que as florestas tropicais – até recentemente consideradas como uma das maiores queimadas de carbono do mundo – são, na verdade, uma fonte líquida de carbono. Devido ao desmatamento e à degradação, eles estão emitindo cerca de 400 milhões de toneladas métricas de carbono no ar a cada ano.

Tais estudos são importantes para os cientistas que tentam calcular o orçamento de carbono da Terra – ou seja, quanto carbono está entrando e saindo da atmosfera a cada ano e quanto humanos ainda podem emitir sem ultrapassar os objetivos climáticos globais. Ainda há grande incerteza sobre muitos aspectos do ciclo do carbono da Terra, particularmente quando se trata de sumidouros naturais como florestas ou oceano.

Mas os cientistas estão melhorando no fechamento da lacuna. Por exemplo, um relatórioemitido no início deste ano por cientistas com o Joint Global Change Research Institute sugeriu que as emissões de metano do gado podem ser 11 por cento mais altas do que as estimativas anteriores sugeridas – um valor que poderia ajudar a explicar um mistério científico em curso sobre por que as concentrações atmosféricas de metano parecem para aumentar.

outro estudo , publicado nesta semana na Nature , fornece uma nova visão sobre o potencial de armazenamento de carbono da vegetação global. Isso sugere que as plantas em todo o mundo contenham cerca de 450 bilhões de toneladas métricas de carbono armazenado – e que, se os humanos deixassem de limpá-los ou degradá-los, eles poderiam potencialmente armazenar até 916 bilhões de toneladas.

Esses desastres não poderiam ter ocorrido sem aquecimento

Todos os anos, uma edição anual especial do Boletim da Sociedade Meteorológica Americanapublica uma série de estudos que investigam a influência das mudanças climáticas em determinados eventos climáticos extremos, como ondas de calor e inundações. É um campo de ciência climática em rápido crescimento, e nos últimos 15 anos, dezenas de estudos concluíram que as mudanças climáticas podem afetar a gravidade ou a probabilidade de certos eventos até certo ponto.

Mas este ano marca a primeira vez que alguns dos trabalhos concluíram que um evento não poderia ter ocorrido – como no todo – em um mundo onde o aquecimento global não existia. Os estudos sugeriram que as temperaturas globais recordes em 2016, uma onda de calor extrema na Ásia e um pedaço de água excepcionalmente quente no Golfo do Alasca só eram possíveis por causa de mudanças climáticas provocadas pelo homem.

Os cientistas afirmam que estes não são os únicos acontecimentos que ocorrem estritamente devido às mudanças climáticas. Eles são apenas os primeiros a serem descobertos. Mas a pesquisa sugere que agora estamos cruzando outro limiar ao entrar em um mundo em que a mudança climática não só influencia os eventos que moldam o planeta, mas é um componente essencial para alguns deles.

As emissões globais estão a aumentar – novamente

Um relatório de novembro do Global Carbon Project descobriu que as emissões de dióxido de carbono estão crescendo novamente depois de serem planas por três anos. As descobertas derrubaram as esperanças dos especialistas de que as emissões globais provavelmente atingiram o pico para sempre.

A pesquisa, que foi apresentada na conferência climática das Nações Unidas no mês passado na Alemanha, projeta que 2017 poderia ver um aumento de 2% na queima de combustíveis fósseis, trazendo as emissões causadas por humanos deste ano em cerca de 41 bilhões de toneladas de dióxido de carbono. A razão para o aumento está em grande parte com a China, o relatório sugere, onde o aumento no consumo de carvão, petróleo e gás natural impulsionou as emissões de 2017 em cerca de 3,5%.

Se o crescimento continuará nos próximos anos continua a ser visto. Os cientistas advertem que pode levar até uma década de monitoramento para determinar se o aumento é uma falha – ou se eles estão em outro pico ascendente de longo prazo.

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